Insulin-What is it ?

Insulin-  Insulin is a hormone made by pancreas that controls the amount of blood sugar .Insulin is a hormone that is secreted by the beta cells of the pancreas. It helps to regulate blood sugar levels and it has been found to effectively treat diabetes. Insulin  is  a hormone. It  is  mainly  produced  in the  body  by the  islets  of  Langerhans.

Islets  of  Langerhans  are  a  group of  cells  in  the  pancreas -they  produce  insulin. They not  only  do  the  production of  insulin  but  also  decide  how  much  amount  should be  produced. The  amount  produced  depends  on the  blood  glucose  levels. If  the  amount  of  blood  glucose is  increased then  the  amount of  insulin  produced  is  also  increased.

Pancreas  is  endocrine  gland. It  secretes  insulin  directly  into  blood. This  is  in  contrast  to  other  glands  that  are  exocrine-like salivary  glands  which  have  ducts.
As  endocrine  glands  do not have  ducts their  secretion  is  directly  added to  blood.

Introduction  to  hormones –

Hormones  are  chemo messengers that  influence  the  target  organs  or  cells. Hormones  do  the  work of  giving  specific  instructions  to  cells  due to  which  the  body  cells  can  act  in a specific  way. Similarly  insulin  helps  to  transfer  glucose  from  blood  into  cells and  so  the  cells  get  energy .Thus it  helps  the cells to utilize glucose.
Indirectly insulin  is  required  by  humans  to  remain  alive. If  the  levels of  insulin are less (Insulin dependent  diabetes  mellitus )/IDDM or  if  the  cells  are  less  responsive  to  insulin (Non -insulin  dependent diabetes  mellitus ) then  the  levels of glucose in blood  will  increase.
 In  IDDM  there is  malfunctioning  of system  due to  which  the  immune  system  attacks the  islets  of  Langerhans  so that  insulin  production  is  affected  and  it  becomes  necessary to  administer  insulin  to  the  individual .
For  further  details of  IDDM  and  NIDDM, Please  go  through  our articles  on  types of diabetes, symptoms  of  diabetes  in is the link for this website .
Insulin is  given  to  those  diabetes patients  who  do  not  respond  to  oral  hypoglycemic  agents .
The  type of  insulin  that  should  be  given  to  diabetes patient  by  MD Medicine  doctor  is decided  by the  following  factors –
The  time  of  onset of  action  after  insulin  is  given
The  time  required to  achieve  the  peak  effect  of  action
The  duration till when  the  action of  insulin  will  persist(the time  interval  till  when  the  hypoglycemic  action  of  insulin  will  last)

The  route  of  administration  of  insulin

  •   Subcutaneous
  •   Intravenous
  •  Nasal spray
The  most common  route for  administering  insulin  which is  preferred  all  over  the  world  is  by  subcutaneous  method. This  is  easy  method. Patient  can  do it  himself  and  there  is  no need  every time  to  visit  doctor ‘s  clinic.
Rapid acting  insulin -This  type  of  insulin  is  absorbed  very  fast  into  blood  from the  subcutaneous  fat. So  it  is  the  insulin  of  choice  if  we  have  to  correct  hyperglycemia  in  a  very  short  duration.
In  this  type  we  have  rapid  acting  insulin  analogs. This takes  on  average  5-15 minutes  to  have  effect. It lasts  for  duration  of  4 hrs.
Regular  human  insulin -For  this  the  time  of  onset  of  action  is  30 minutes  to  one  hr. The  duration  of  action  is  8 hrs.
Intermediate  acting  insulin. -In this  type the  time  for  onset of action  is  slow  but  it’s  effects last  for a  longer  time. So  it’ll  is  always  in a  better  position  to  control the  blood  sugar  overnight  or  in  between  meals.
Examples  of  intermediate  acting  insulin are-
NPH human  insulin -For  this  onset  of  action  is 1-2 hrs. and  the  peak  level  is  achieved  in  4-6 hrs. In some  Casi duration  of  action  is  12 hrs.
Premixed  insulin-This is  a mixture of rapid  acting insulin and  intermediate  acting insulin.
Long  acting  insulin -This is  slow  reach  blood  stream .It  has  a  stabilizing  effect  on  blood  sugar  and  it  lasts  through out  the  day. Time  of  onset  of  action  of  insulin  is 1.5-2 hrs. .
For  actual  treatment  a  diabetic  patient should  consult  a qualified and experienced MD General Medicine  doctor. Our  website  doesn’t mention the  dose  of  medicines  as  it has  been  found  that  some people  make  diagnosis  and  treatment just  by  going  to  google  and  catastrophic  consequences  result. So  the  treatment  should be  taken  only  after taking  consultation  with  qualified and  experienced  MD Medicine  doctor.

Our Newsletters

Get our best recipes and tips in your inbox. Sign up now!


Recent Posts